Services en défaveur des francophones à Anciens combattants Canada: Le Bloc Québécois sonne l’alarme

Ottawa, le 4 mai 2021 – Le porte-parole du Bloc Québécois en matière d’Anciens combattants, Luc Desilets, s’indigne des iniquités persistantes de rapidité et de qualité des services français d’Anciens Combattants Canada (ACC) par rapport à ceux offerts en anglais, et exhorte le ministre, Lawrence MacAulay, à corriger la situation.

En 2018, l’ombudsman des vétérans écorchait ACC pour ses temps d’attente inéquitables en fonction de la langue des demandeurs : le temps d’attente médian se situait à 19 semaines pour une requête en anglais et à 52 semaines pour une requête en français. Trois ans plus tard, la situation n’a pas changé. Lors d’une comparution récente, le ministre en personne a reconnu être au fait de cette iniquité persistante.

« Cette logique de deux poids, deux mesures en défaveur des francophones est indéfendable », a martelé Luc Desilets.

Il ne suffit pas, pour réduire l’écart, d’engager davantage de personnel bilingue. Il faut s’assurer qu’une proportion suffisante du personnel d’évaluation habilité à traiter des demandes en français soit automatiquement affectée à ces dernières : « C’est bien beau avec du monde bilingue, mais ça ne sert à rien s’ils passent leur temps à traiter des demandes en anglais. Il faut une gestion intelligente du personnel », a renchéri le député bloquiste.

En cette semaine de la santé mentale, on se doit d’évoquer l’impact de ces délais supplémentaires sur le bien-être des vétérans francophones. Pour ceux qui souffrent de problèmes de santé mentale, le délai supplémentaire va de pair avec une augmentation du niveau de détresse. Les répercussions sur le bien-être des vétérans et leur famille sont sérieuses, et bien réelles.

« Les vétérans francophones ont fait le même serment d’allégeance que leurs compagnons d’armes anglophones, ils ne méritent pas d’être moins bien servis », a conclu le député de Rivière-des-Mille-Îles.